Baja Visión, Problemas de la Vista con la Edad; La vista suele empeorar con la edad y es algo que tenemos que asimilar. Un par de gafas bifocales o de lectura suelen ser suficientes, pero si no lo son y su visión empieza a interferir en actividades cotidianas como la lectura o la conducción, es posible que tenga baja visión. Millones de personas padecen baja visión al entrarse en edades adultas, una deficiencia visual crónica que no puede corregirse con gafas, lentes de contacto o tratamientos médicos. De hecho, la baja visión y la ceguera son las principales causas de discapacidad en Estados Unidos.

Un estudio reciente de la OMS muestra que la baja visión y la ceguera se duplicarán con creces en los próximos 30 años, con 2,3 millones de personas ciegas y más de 9,5 millones con baja visión.

Baja Visión, Problemas de la Vista con la Edad

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Baja Visión, Problemas de la Vista con la Edad
  • A nivel mundial, se estima que aproximadamente 1400 millones de personas viven con alguna forma de deficiencia visual.
  • A nivel mundial, las principales causas de la visión deficiente son los errores de refracción no corregidos y las cataratas.
  • La mayoría de las personas con visión deficiente tienen más de 50 años.

Explicaremos qué es la baja visión y por qué es importante obtener ayuda.

¿Qué es la baja visión?

La baja visión se define por la agudeza visual, que es básicamente la claridad o nitidez de su visión. Cuando alguien dice que tiene una «visión perfecta» de 20/20, en realidad se trata de una medida de la agudeza visual mejor corregida. Aunque existen diversas definiciones técnicas de la baja visión, ha evolucionado hasta convertirse en un término más general que indica una deficiencia visual incapacitante que interfiere en su capacidad para desenvolverse en la vida diaria y que no puede corregirse con ayudas visuales tradicionales.

Los problemas de la vista con la edad y la pérdida de campo visual se está incluyendo en la definición de baja visión. Esto significa que usted puede tener una visión 20/20, pero tiene una visibilidad limitada desde los lados de sus ojos (visión periférica) que afecta a su vida.

Baja Visión y Discapacidad Visual

Se tiende a asociar la discapacidad visual con las personas ciegas o casi ciegas, lo cual no es correcto. Hay dos parámetros de definición visual:

  • La agudeza visual es la capacidad de distinguir las formas de los objetos a cierta distancia.
  • El campo visual es el ángulo que ve el ojo.

Para simplificar, nos centraremos en la agudeza visual porque es el parámetro más común cuando se evalúa a una persona con discapacidad visual. Si tomamos como referencia que una persona con agudeza visual total tiene una visión del 100%, según los parámetros de la OMS, la discapacidad visual moderada o grave o la ceguera se referirían al grupo de personas cuya agudeza visual está entre el 0 y el 29%.

La baja visión engloba entonces las deficiencias visuales moderadas y graves sin llegar a la ceguera.

¿Cómo puedo saber si yo o un ser querido tenemos baja visión?

La baja visión no es lo mismo que necesitar gafas de lectura o bifocales, que son un resultado natural del envejecimiento. La baja visión interfiere en la vida diaria de diversas formas, como tener graves problemas de deslumbramiento, no poder conducir o no reconocer a los amigos y familiares. Las personas con baja visión, que no buscan tratamiento, pueden retraerse o volverse menos activas en un esfuerzo por evitar este tipo de actividades.

Síntomas de Baja Visión

  • Visión borrosa
  • Dificultad para leer
  • Incapacidad para escribir
  • Dificultad para ver la televisión
  • Dificultad para conducir
  • Dificultad para reconocer caras
Baja Visión, Problemas de la Vista con la Edad - Síntomas

Causas de la Baja Visión

La baja visión está causada por diferentes patologías que pueden estar asociadas a la edad, a un traumatismo o a enfermedades congénitas; es un concepto diferente al de ceguera.

En España, la ceguera legal se define como una agudeza visual igual o inferior a 0,1 (10% de la visión) y un campo visual igual o inferior a 11º en el mejor de los ojos.

Las principales patologías que causan baja visión en los países desarrollados son:

  • Degeneración macular asociada a la edad (DMAE).
  • Glaucoma.
  • Retinopatía diabética.
  • Cataratas.
  • Retinitis pigmentaria.
  • Miopía degenerativa.
  • Desprendimiento de retina.
  • Otros en menor medida: acromatopsias, albinismo, aniridia, colobomas, distrofias, hemianopsias, nistagmus, uveítis y otras retinopatías y enfermedades congénitas.

¿Soy demasiado joven para preocuparme por la baja visión?

La baja visión está muy asociada a las personas mayores porque las enfermedades oculares relacionadas con la edad, como la degeneración macular asociada a la edad, el glaucoma y la retinopatía diabética, son las que más frecuentemente la provocan. A los 45 años, menos del 1 por ciento de las personas tienen probabilidades de tener baja visión, pero a los 74 años, esa cifra se eleva a casi el 6 por ciento, y luego al 16 por ciento a los 84 años.

Dicho esto, usted podría tener una enfermedad ocular relacionada con la edad sin ningún síntoma que le cambie la vida durante años, o incluso décadas. Por lo tanto, someterse a exámenes oculares periódicos es extremadamente importante para diagnosticar, gestionar y vivir con una enfermedad ocular progresiva bajo estricta revisión.

¿Qué son los servicios de baja visión y por qué debo recibirlos?

Los servicios de rehabilitación de baja visión ayudan a mejorar la capacidad visual de millones de personas cada día. Se utiliza una combinación de lentes, iluminación, dispositivos de aumento y ayudas no ópticas para maximizar la función visual y que pueda seguir participando en las actividades diarias.

Hay pruebas que sugieren que recibir servicios de baja visión puede reducir el riesgo de mortalidad. La baja visión puede disminuir el nivel de actividad de una persona y aumentar el riesgo de gestión de la medicación (al no poder leer o reconocer correctamente las etiquetas) y de caídas accidentales, que es una de las principales causas de muerte en personas de 65 años o más.

Con una población que envejece cada vez más y una baja visión que aumenta exponencialmente, es crucial que la gente sepa que hay ayuda disponible que puede ayudar a maximizar su visión y mejorar su calidad de vida.

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